A leur arrivé, les Romains trouvèrent sur la rive gauche de la Garonne un peuple différent des autres peuples d'Europe, différent des Gaulois. Les Romains ont différencié les Aquitains des Gaulois, ethniquement, politiquement, linguistiquement, culturellement et géographiquement en les assimilant à aucun autres peuples connues.

La spécificité ethnique des Aquitains ne fut pas entamée car c'est surtout sur les plans culturel et économique que Rome eut un rôle décisif. En -10 av JC les Romains étendirent l'Aquitaine jusqu'à la Loire. Cependant les vrais Aquitains, ceux du sud de la Garonne, demandèrent à être séparés. des Celtes peuplant la nouvelle province. Ce fut la création de la Novempopulanie.

Recul de la langue basque durant la romanisation

pierreromaine

La Novempopulanie

Les 30 peuples furent alors regroupés en quatre, cinq, neuf puis douze civitates ( cités ). Ainsi naquit, entre 10 av JC et 14 aprés JC, ce qui allait devenir l'Aquitania Novempopulana, c'est à dire l'Aquitaine des neufs peuples dont porte témoignage la célèbre pierre d'Hasparren ( III° siècle ).

Pierre romaine découverte à Hasparren lors de la rénovation de l'église; on y lit:

"Prêtre, ainsi que magistrat, questeur et chef du pagus, Verus, s'étant acquitté de la mission qui lui fut confiée, obtint pour les neuf peuples, la séparation des Gaulois. De retour de la ville de Rome, il dédie cet autel au génie du pays".

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